Os apagões deliberados da Califórnia foram ultrajantes e prejudiciais e eles vão acontecer novamente

O que a Califórnia passou no início deste mês foi absolutamente maluco.

 

Para evitar incêndios florestais durante condições de clima seco e ventoso, a Pacific Gas & Electric (PG&E), a maior empresa de serviços públicos do estado, interrompeu o serviço elétrico para cerca de 738.000 contas de clientes, representando até 2 milhões de pessoas. Foi um apagão planejado e deliberado sem precedentes na história do sistema elétrico da nação.

 

 

Provavelmente não há uma maneira agradável de fazer algo assim, mas ainda assim, a PG&E fez muito mal. Os moradores tiveram pouco aviso, em alguns casos menos de 24 horas. Asilos, salas de emergência, delegacias de polícia e bombeiros lutavam por geradores alternativos. Pessoas com equipamentos médicos energizados ou drogas refrigeradas se esforçavam para encontrar atendimento em centros comunitários com falta de pessoal e 1.370 escolas públicas perderam energia; 400 deles enviaram 135.000 estudantes para casa, para pais lutando para cobrir empregos que não tinham como chegar.

 

 

Rodovias, estradas e cruzamentos escureceram sem aviso prévio e causaram acidentes de trânsito. Comida apodreceu em freezers, casas e mercearias. As linhas telefônicas do governo estavam sobrecarregadas. Além de tudo, o site da PG&E caiu no ar.

 

 

Como Elizaveta Malashenko, da Comissão de Utilidades Públicas da Califórnia (CPUC), colocou no New York Times: "É bastante seguro dizer que isso não foi bem".

 

 

Até que mais dados cheguem, não será possível saber quanto custam os apagões no estado, mas Michael Wara, de Stanford, especialista em política de eletricidade na Califórnia, estima que o total será entre US $ 1,8 bilhão e US $ 2,6 bilhões.

 

 

Se o resto do país estava vagamente ciente de que havia apagões na Califórnia, o que muitos ainda não entendem completamente é como era feio e como as pessoas estavam chateadas. E, acima de tudo, eles não entendem uma das características mais loucas de toda a situação: todos concordam que isso acontecerá novamente.

 

 

 

Algumas áreas da Califórnia podem ter 15 ou mais apagões por ano, com duração de dois a cinco dias. E, embora seu impacto possa ser melhor mitigado e os reguladores e legisladores estejam trovejando as empresas de serviços públicos para lidar melhor com elas, há poucas perspectivas de eliminá-las.

 

 

Apagões deliberados em larga escala chamam muita atenção na Califórnia


Não é apenas PG&E. Todas as concessionárias da Califórnia, em consulta com a CPUC, decidiram que desligar a energia de grandes quantidades de clientes é mais seguro, considerando tudo, do que deixá-lo ligado durante condições de alto risco de incêndio. Todos eles têm planos para lidar com o crescente perigo de incêndios florestais, e todos esses planos envolvem PSPS (Public Safety Power Shutoffs).


O pior é que, à medida que os blecautes aumentarem, as taxas aumentarão ao lado delas, à medida que as concessionárias investem em medidas de segurança e manutenção atrasadas. Em breve, os clientes de eletricidade do estado pagarão mais por serviços piores.

 

 

Como a Califórnia acabou nessa situação semi-apocalíptica? É uma confluência de várias tendências e pressões, algumas naturais, outras de origem humana, que vêm se formando constantemente em segundo plano. Muitas pessoas nos setores público e privado tiveram que olhar para o outro lado por um longo tempo para permitir que isso acontecesse.

 

 

Em The Sun Also Rises, de Ernest Hemingway, pergunta-se a um personagem como ele foi à falência. "De duas maneiras", ele responde. “Gradualmente, e de repente.” Aqui é onde a Califórnia se encontrou, gradualmente, e de repente: calor subindo em perpetuidade devido às mudanças climáticas, décadas de pobre manejo de terras e florestas, vencendo, centenas de milhares de quilômetros de linhas de energia envelhecidas atravessadas por florestas secas bilhões de dólares em responsabilidades (e bilhões ainda por vir) sendo alocados por meio de um processo de falência de uma concessionária corrupta, mal administrada e politicamente conectada, e um futuro que promete o serviço de eletricidade mais caro e menos confiável do país.

 

 

Não é bonito Na minha próxima postagem, abordarei algumas das maneiras pelas quais a Califórnia pode solucionar esse problema. (Não há spoilers!)

 

 

Neste post, no entanto, vou abordar alguns dos principais fatores que levaram o Golden State a esse impasse e explicar por que, como tantas coisas relacionadas à mudança climática, não há como voltar ao normal.

 

 

Falando em mudança climática, vamos começar por aí, porque qualquer que seja a história emaranhada da Califórnia - e muitas coisas - é uma parábola sobre os desafios de se adaptar a uma mudança climática.

 

 

As florestas da Califórnia se tornaram caixas de areia


Os incêndios estão se tornando mais comuns e mais graves na Califórnia. Nos últimos 10 anos, o estado teve cinco dos seus 10 maiores incêndios florestais de todos os tempos e sete dos seus 10 mais destrutivos. (Esses fatos sombrios e muito mais podem ser encontrados em um relatório sobre incêndios florestais e o futuro da Califórnia encomendado pelo governador Newsom, publicado em abril.)

 

 

Duas forças básicas são as culpadas.

 

O primeiro é a mudança climática. Robinson Meyer, do Atlântico, publicou um documento em julho que constata: "desde 1972, a área queimada anual da Califórnia aumentou mais de cinco vezes, uma tendência claramente atribuível ao clima quente". O aumento aparece principalmente nos verões mais quentes e nos incêndios de verão, embora a impressão digital climática esteja ficando mais clara com o aumento dos incêndios no outono.

 

 

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Na Califórnia, projeta-se que as mudanças climáticas causem secas mais frequentes e intensas, seguidas de períodos intensos de chuva, que estimulam o crescimento de arbustos espessos, que depois secam nas secas subsequentes e se tornam inflamados. "Cada grau de aquecimento causa muito mais incêndio do que o anterior", disse o cientista climático Park Williams a Meyer.

 

 

E o estado não está sozinho: a pesquisa mostra que as mudanças climáticas já estão aumentando o número de interrupções relacionadas ao clima em todo o país.

 

 

O segundo fator que torna o estado mais propenso ao fogo é o mau manejo florestal. No início deste ano, o jornalista Mark Arax publicou uma reportagem extraordinária sobre o incêndio do Paradise, o incêndio mais destrutivo da Califórnia (antes do qual a PG&E considerava, mas decidia contra, um PSPS). Nele, ele conta a história de como, nos anos 90, a indústria madeireira do estado passou a ser dominada por desbravadores desenfreados. Florestas variadas e diversas, com trechos de mato e árvores alternadas, serviram como quebra natural de incêndio. Incêndios florestais chegavam a eles periodicamente, como é natural e necessário para a regeneração, mas eles não saíam do controle.

 

 

Após um corte nítido, as florestas são replantadas como monoculturas. Não há quebras naturais, nem variações, o que as torna extraordinariamente vulneráveis ao fogo que se espalha rapidamente.

 

Escrito por: David Roberts

Fonte: Vox

Link da notícia: https://www.vox.com/energy-and-environment/2019/10/16/20910947/climate-change-wildfires-california-2019-blackouts